¿Cómo se recicla un avión?

La vida útil de un avión oscila entre 20 y 30 años y una vez se acaba ese período, estas aeronaves tienden a terminar abandonadas en lo que se conoce como cementerios de aviones. Sin embargo, el crecimiento incesante de la flota aeronáutica mundial exige optimizar al máximo el reciclaje de estos gigantes del aire.

Cementerio de aviones militares en Tucson, EEUU

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El autogiro, una aeronave con sello español

El autogiro es una aeronave propulsada por un motor y sustentada por un rotor que gira libremente en autorrotación. El rotor también sirve para maniobrar el aparato en su eje lateral y longitudinal mientras que el movimiento de guiñada se realiza mediante un timón de cola.

Foto de Michel van Bokhoven

Al disponer de una ala giratoria, el autogiro no entra en pérdida y, por eso, se considera uno de los diseños de aeronaves más seguros que existen. Seguir leyendo “El autogiro, una aeronave con sello español”

¿Qué son las grabadoras de vuelo o cajas negras?

Las grabadoras de vuelo o «cajas negras» son unos dispositivos que registran distintos parámetros de vuelo de un avión. Surgieron a finales de los años 50 y los primeros aviones a reacción en incorporarlos fueron el B707, el Caravelle o el DC-8.

Foto de OpenPR

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Trenes de aterrizaje y sus características

A lo largo de la historia han surgido muchas clases de aviones, cada uno con unas características específicas para la labor que debían desempeñar: hidroaviones, aviones militares, aviones de gran tonelaje… Los sistemas asociados a cada modelo están optimizados para la función que deben desempeñar.

En esta sección nos vamos a centrar en el sistema del tren de aterrizaje. Para empezar, vemos que hay dos tipos principales: los «de patín de cola» y los «triciclos». Seguir leyendo “Trenes de aterrizaje y sus características”

Conversión a cargueros

La compra de aviones es una inversión muy importante para algunas empresas aeronáuticas. Es por ello que cuando un avión se acerca a una edad avanzada se buscan alternativas para poder continuar volando sin aún desecharlo.

Una de las soluciones que se proponen para estos aviones es la conversión a carguero. De esta forma, los operadores de carga se ahorran costes al evitar comprar aviones nuevos.

A330-243F donde se observa la incorporación de la puerta de carga y el tren delantero modificado. Esto es una modificación exclusiva de los A330. Foto de Dn280

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Clases de bodegas

Las bodegas de carga se clasifican según su sistema de extinción y si la tripulación tiene acceso al compartimento o no. Las clases de bodegas que existen son:

  1. Las clase A son compartimentos fácilmente accesibles por alguien de la tripulación y éste podría detectar un posible fuego rápidamente.
  2. Las clase B disponen de detectores de humo o fuego que avisan a la tripulación de vuelo. Como la clase anterior, la tripulación tiene acceso al compartimento durante el vuelo y el fuego se puede extinguir usando un extintor de mano. También existe la posibilidad de controlar la ventilación del compartimento.
  3. Las clase C también disponen de un detector de humos o incendios que avisan a la tripulación de vuelo. Además incorporan un sistema de extinción de incendios que se controla desde la cabina de vuelo y un sistema de ventilación capaz de evacuar los humos y vapores. Los compartimentos C no son accesibles durante el vuelo. Normalmente, cuando nuestra maleta se factura viaja en una bodega de este tipo.
  4. Las clase D fue una categorización que se eliminó de las especificaciones CS-25.
  5. Las clase E, igual que la clase C, disponen de detectores de humo o incendio con avisos en cabina. Se puede controlar la ventilación del compartimento y éste es accesible en vuelo. Este tipo de bodegas son exclusivamente usadas en aviones de carga y las salidas de emergencia siempre deben ser accesibles para permitir una posible evacuación de la tripulación.
  6. Las clase F es una nueva categoría en la que la detección y extinción del fuego se pueda realizar sin la necesidad de que un tripulante entre en el compartimento y a la vez, sea capaz de contener grandes volúmenes de carga. Esta clase es especialmente interesante para aviones Combi.

¿Qué son los vuelos fantasma?

En esta entrada vamos a explicar de forma rápida en qué consisten los «vuelos fantasma» de los que tanto se escucha hablar últimamente.

Los grandes aeropuertos, al estar al límite de su capacidad, tienen que decidir a qué operadores dan acceso a sus puertas de embarque o aparcamientos remotos. Para ello, ponen a la venta unos espacios de tiempo —que se conocen como slots— para que las aerolíneas los compren y puedan usarlos para realizar sus operaciones en dicho aeropuerto.

Esto puede provocar que algunas aerolíneas hagan un mal uso de este tiempo al tener los slots comprados y no utilizarlos; lo que resulta perjudicial para el aeropuerto y otros operadores. Para evitarlo, hay una regla que dice que estos slots deben utilizarse un 80 % del tiempo para que la operadora pueda seguir disponiendo de ellos la siguiente temporada.

Cuando aparecen bajadas de demanda, muchas aerolíneas se ven obligadas a realizar vuelos sin pasaje para no perder sus slots y poder seguir disponiendo de ellos cuando esta vuelva a subir. A este tipo de vuelos es a los que nos referimos cuando hablamos de vuelos fantasma.

No obstante, durante crisis globales como la que estamos viviendo con el COVID-19 estos vuelos no tienen sentido. Por eso, la Comisión Europea está intentando evitarlos ya que tienen un impacto negativo tanto a nivel medioambiental como económico.