Cómo funciona el sistema de presurización de un avión

Los primeros síntomas de hipoxia en aviación se pueden presentar a altitudes tan bajas como los 8.000 pies. Para superar esta barrera a la hora de ascender con un avión, tenemos dos opciones: utilizar aviones presurizados o máscaras de oxígeno. En este artículo nos centraremos en cómo funciona el sistema de presurización de un avión.

En el proceso de presurización de un avión encontramos tres elementos esenciales: el sistema de aire acondicionado que proporciona aire nuevo a toda la cabina, un fuselaje resistente a diferenciales de presión y una válvula de escape que deja salir parte del aire. Seguir leyendo “Cómo funciona el sistema de presurización de un avión”

Vuelos ferry: la aventura de transportar avionetas por el Atlántico

Dentro del concepto de vuelos ferry (Ferry flights, en inglés), queremos hablar más concretamente sobre la aventura de transportar avionetas sobre el Atlántico. Este trayecto constituye todo un desafío en pequeños o medianos aviones ya que se compone de tres tramos de aproximadamente 600 millas náuticas cada uno. Estos tramos son: Escocia-Islandia, Islandia-Groenlandia y Groenlandia-Canadá.

Foto de una avioneta volando por el cielo cubierto de nubes

Estos vuelos transatlánticos realizados en pequeñas avionetas implican un riesgo elevado para los pilotos porque estas no están diseñadas para recorrer distancias tan largas. Las avionetas monomotor o bimotor pueden incluso no llegar a finalizar un trayecto de tal envergadura si uno de sus motores falla o si no se añade algún tanque de combustible adicional. Seguir leyendo “Vuelos ferry: la aventura de transportar avionetas por el Atlántico”

Proyecto Perlan: volando al borde del espacio

Nunca se ha conseguido llegar a los 90.000 pies con un avión, pero esto puede cambiar en breve. El proyecto Perlan quiere alcanzar los 90.000 pies de altitud en un vuelo a vela con el velero Perlan II.

Este proyecto supone toda una hazaña ya que la densidad del aire a esa altitud es de solamente un 2 % de la que hay a nivel del mar. Además, este proyecto resulta aún más ambicioso si se tiene en cuenta que un avión comercial asciende hasta una media de 30.000 pies y el Perlan II no tiene motor porque es un planeador.

Foto del planeador Perlan II con sus ventanas redondeadas para aguantar el diferencial de presión
El Perlan II con sus ventanas redondeadas para aguantar el diferencial de presión. Foto obtenida de: http://goo.gl/FttYmr

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El Solar Impulse a dos etapas de su objetivo

Bertrand Piccard ya es uno de los pilotos que se han atrevido a cruzar el océano Atlántico en un vuelo solo. Esta navegación estaba inspirada en el viaje de Lindbergh con el Spirit of St Louis, el primer vuelo solo por el Atlántico. A pesar de que la etapa más extensa fue la del viaje de André Borschberg desde Nagoya a Hawaii, este vuelo supone un hito ya que el Solar Impulse se encuentra ya a solo dos etapas de su objetivo, Abu Dabi.

Mundaéreo tuvo la gran oportunidad de poder visitar las instalaciones del Solar Impulse a su paso por el aeropuerto de Sevilla, después del viaje de 70 horas de duración y 6.800 km desde Nueva York.

Interior de la cabina del SI2.
Interior de la cabina del SI2.

Unos días después del aterrizaje Borschberg se enorgullecía al afirmar que se puede volver a confiar en la naturaleza para viajar, esta vez siguiendo al Sol, tal y como lo hacían los navegantes en los pasados siglos con las estrellas. Seguir leyendo “El Solar Impulse a dos etapas de su objetivo”

Lancair Evolution Turbine

Vamos a dedicarle esta entrada al formidable avión Lancair Evolution Turbine, la versión turbohélice del Evolution.

Las ventanas están redondeadas para poder soportar mejor la diferencia de presiones. Las ventanas con esta forma son una pista para saber si un avión incorpora sistema de presurización o no. Foto obtenida de: http://www.lancair.com

Se trata de un avión del tipo cross-country con capacidad para 4 personas, incluido el piloto, construido con materiales compuestos de fibra de carbono y tren retráctil. Asimismo, está presurizado con un máximo diferencial de presiones de 6,5 psi, es decir, puede alcanzar los 29.000 pies de altitud si se mantienen 8.000 pies de altitud de cabina (la altitud de cabina es la presión que hay dentro del avión, el valor de 8.000 pies es bastante estándar en aviación). Seguir leyendo “Lancair Evolution Turbine”

Mujeres pioneras en la historia de la aviación

«Las mujeres deben intentar hacer cosas que los hombres han intentado. Cuando fallen, su fracaso debe ser un desafío para otras.» [Amelia Mary Earhart]

Hoy, día internacional de la mujer, queremos recordar a algunas de las mujeres que han dejado su huella en la historia de la aviación. Mujeres pioneras que se aventuraron en un mundo de hombres y que destacaron por su valor, su perseverancia y sus ganas de alcanzar nuevas metas. Seguir leyendo “Mujeres pioneras en la historia de la aviación”